Intervista esclusiva di Zoey's Extraordinary Playlist: John Clarence Stewart sulla grande scommessa professionale di Simon che sta dando i suoi frutti

John Clarence Stewart

Simon e Zoey hanno un complicato rapporto di lavoro e sentimenti personali. Credito foto: NBC

Attenzione: spoiler per l'episodio sei della straordinaria playlist di Zoey.



Il successo di genere della NBC, Zoey's Extraordinary Playlist, non è né una sitcom né un musical, ma un nuovo ibrido dello showrunner Austin Winsberg, che ha raccontato alcune storie sul posto di lavoro nero e marrone in ritardo sulla TV di rete.





Questa serie di alto livello è abile nel gestire argomenti davvero grandi e imbarazzanti - la morte improvvisa di un genitore e tutti gli ismi - con pizazz dello spettacolo di Broadway, pugno emotivo e contorni perfettamente scolpiti.

Insieme alla scrittrice dello staff, Zora Bikangaga, che ha scritto l'episodio a eliminazione diretta della seconda stagione, intitolato Zoey's Extraordinary Reckoning, i narratori hanno esposto ad arte le conversazioni interne dei neri in un posto di lavoro apparentemente progressista, incerto su cosa dire e quando dirlo.



Come la star John Clarence Stewart (Simon) ha detto a Monsters & Critics in un'intervista esclusiva qui sotto, era tempo che il suo personaggio facesse una mossa invece di abbandonare lo spazio sicuro di non dire nulla per preservare la sua carriera.



Anya Adams ha diretto questo potente episodio mentre Luther Brown è stato arruolato per coreografare i numeri musicali (insieme alla coreografa della serie Mandy Moore) che presentava l'assolo di Simon di Black Man in a White World di Michael Kiwanuka.

Il messaggio risuona e viene ricevuto dall'irrefrenabile titolare Zoey, con gli occhi aperti e avvizziti al senso allargato di ciò che sta realmente accadendo ai suoi colleghi di colore. Gli scrittori della serie infondono abilmente i testi di una scena specifica sottolineando, portando a casa il significato del momento.



Realizzata senza scherzi o torcersi le mani, la serie è chirurgica con la commedia e dà una voce al loro cast diversificato, con Simon (Stewart) che offre una performance straordinaria non solo sul posto di lavoro di Zoey, ma forse come interesse amoroso lungo la strada.

La serie tornerà il 28 marzo e i fan hanno il tempo di pensare alle mosse che Simon ha fatto con il CEO di Sprq Point Danny Michael Davis (Noah Weisberg) non solo NON lasciare il suo lavoro, ma anche rifiutarsi di ritrattare la sua dichiarazione pubblica sul razzismo dell'azienda e cultura del lavoro tossico.

Nato in Georgia, John Clarence Stewart ha studiato teatro, teatro, performance e danza. È tutto in bella mostra qui a Zoey, dato che ha le capacità per cantare, ballare e recitare a modo suo in qualsiasi ruolo che incontri il suo cammino.



Monsters & Critics ha parlato con lui oggi del suo personaggio Simon, del suo episodio profondo che ha entusiasmato tutti sulla sua gamma e talento e se ci sarà una stagione 3 di Zoey's Extraordinary Playlist.

Monsters & Critics: Quando hai letto per la prima volta Simon, qual è stata la tua impressione di questa particolare sitcom?

John Clarence Stewart: Quando ho letto inizialmente i lati dell'audizione, ho pensato che fosse completamente singolare.

In particolare, Simon si è unito a me, avendo perso mio padre quando avevo 19 anni. È stata una tale opportunità per condividere i mondi interiori di tutte queste persone. Ma in particolare, per me, il mondo interiore di un uomo di colore che si muove attraverso il dolore, è qualcosa che, beh, è ​​la ragione per cui ho fatto l'audizione per lo spettacolo inizialmente.

La premessa stessa sembrava contenere questa delicata dualità di gioia e pathos simili. Ed è un tono così unico che devi colpire ogni episodio. E (lo showrunner) Austin Winsberg è meticoloso con questo.

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È un tono molto specifico che colpisce con ogni episodio, assicurandosi che ci sia luce e emozione e che la luce lasci il posto all'emozione e viceversa.

È un ballo che non avevo mai visto fare in questo modo in TV prima d'ora. E questo è un ballo che non ho mai visto fare con la musica in uno show televisivo come questo, secondo me.

M&C: È emozionante, l'intera trama di Peter Gallagher, ma anche le tue frustrazioni particolari. La razza è un argomento delicato per portarlo in uno spettacolo di rete, ma il modo in cui lo tirate fuori con la canzone giusta al momento giusto. Hai un background teatrale così forte. Riesci a intervenire, 'forse dovremmo pensare a questa canzone'... quanta influenza hai sugli autori?

John Clarence Stewart: Beh, penso che dipenda da un episodio all'altro e da un arco all'altro perché i nostri autori e Austin lo sono, creano la narrazione e trovano la canzone giusta per adattarsi al momento.

E lo fanno in modo molto strategico. Di tanto in tanto, Austin ci contatterà e ci parlerà di una canzone che sta arrivando o ci parlerà di una narrazione che sta arrivando in un episodio futuro e ci dirà cosa sta pensando.

Di solito, la prima cosa che faremo è leggere il testo della canzone perché se la canzone è qualcosa che è sulla scheda, allora i testi corrispondono sempre in qualche modo.

Potresti prendere i testi della canzone e farli come un monologo all'interno della scena e avrebbero un senso. Ecco come si adattano bene. È molto strategico.

E ogni tanto abbiamo la possibilità di ascoltarlo. Questo è il testo. E quello che mi piace chiedere è una domanda di follow-up del tipo, cosa ti piace di questa canzone? Che cosa sta cercando? Di cosa parla in particolare questa canzone? E poi, ogni tanto, metto qualche altra canzone nel cappello.

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A volte si attaccano. A volte non lo fanno, a volte prendono la conversazione e la spingono ulteriormente.

Di solito il più delle volte, vengono da noi con la sceneggiatura e le canzoni e intatte, e poi ne approfittiamo e facciamo tutto ciò che può essere.

Ora, per questo episodio in particolare, è stato un episodio più collaborativo di quanto abbia mai visto nello show.

Ho saputo di questo episodio a giugno, luglio e avevo molte riserve sul farlo. Ho comunicato con Austin che sentivo che se l'avremmo fatto, volevo farlo bene. Mi piacerebbe essere parte del processo il più possibile.

Ha obbedito e così abbiamo avuto molte conversazioni e mi ha collegato con Zora (Bikangaga) nell'episodio. E io e lui abbiamo avuto bellissime conversazioni sulle trame e gli strati e su ciò che stavamo cercando di realizzare.

In particolare con Simon... cosa è stato per lui nel mondo dell'uomo nero, ma per me molte di quelle conversazioni hanno trovato la loro strada nel testo (della sceneggiatura).

Dirò anche che ha avuto conversazioni con Kapil Talwalkar e con Alex Newell. La specificità che siamo riusciti a catturare è nata da molto lavoro, molte conversazioni e molto lavoro.

Penso che si veda nell'episodio stesso. Inoltre, questo desiderio di avere specificamente artisti neri le cui canzoni abbiamo usato nell'episodio.

Penso che su tutta la linea e ho avuto modo di portare anche gli oggetti di scena ad Austin e Mandy per creare spazio, non solo per tenere spazio per conversazioni che sono scomode, ma per tenere spazio per la prospettiva del pensiero di se stessi e per ascoltare e prendere quelle cose tutto per dare la priorità alla voce nera.

Perché ha anche un'idea molto chiara del tono dello show, di come appare e di chi stiamo seguendo, perché nell'episodio sappiamo che Simon è un personaggio che si sta muovendo attraverso una cosa dinamica, ma la cosa bella dello spettacolo è che non perdiamo i nostri protagonisti.

Stiamo seguendo Zoey mentre attraversa tutto questo e incontriamo questi tipi specifici di momento catalitico e tutte le sue relazioni con le persone marroni e nere.

Ed è stata una linea sottile ed equilibrio per assicurarci di non ammorbidirla, che ci siamo assicurati che commettesse errori e che ci siamo assicurati che i personaggi neri e marroni la responsabilizzassero nel modo più sensato.

M&C: Vedi sempre più opportunità per te stesso e per le cose che ti interessano come attore?

John Clarence Stewart: Assolutamente. La gente mi chiedeva sempre 'Qual è il ruolo dei tuoi sogni? Qual è la cosa che vuoi suonare? Qual è la cosa che ti illuminerebbe davvero?'

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E qualcosa che sarebbe rimasto nella mia mente sarebbe che non sono ancora stati scritti.

Anche solo pensare che suonasse presuntuoso... 'Resta al tuo posto ed essere solo grato ed essere felice di fare qualsiasi cosa o essere qualcosa o chiunque ovunque.'

Ma c'era questa cosa che stavo provando. Penso che molti creativi neri e marroni abbiano questa sensazione da molto tempo. Penso che vedendolo nel panorama della storia, molte delle storie che abbiamo visto non ci abbiano centrato.

E le nostre storie... sono state usate, ma anche nelle storie che vengono raccontate dal nostro punto di vista, non siamo ancora centrati. Non è la nostra prospettiva o punto di vista.

Ho avuto l'opportunità di essere stato nello spazio teatrale per vedere molti dei brillanti drammaturghi neri che ho visto in alcuni posti in cui ho lavorato. Li ho visti passare allo spazio cinematografico, passare allo spazio televisivo, e li ho visti iniziare a raccontare storie incentrate sulla prospettiva nera, centrando la prospettiva nera... me... in un modo che rende il personaggio completamente umano e l'eroe.

Qualcuno che non è un'idea, ma che è imperfetto, divertente e che non deve fare tutto.

Chi può semplicemente affrontare il processo dell'essere umano nel mondo?

Ed è per questo che mi sento entusiasta. Sono entusiasta di essere un attore nero in questo momento perché vedo sempre più storie che vengono fuori. Vedo sempre più di quelle opportunità, più di quei creativi che non si accontentano di una versione diluita della nostra storia.

A causa del mondo in cui viviamo e del tipo di resa dei conti che sta accadendo, l'idea di raccontare queste storie in modo responsabile è davvero nello spirito del tempo in questo momento.

Spero che rimanga e rimanga questa idea che se sei una persona al di fuori di un punto di vista e stai cercando di raccontare una storia su quel punto di vista, è meglio che tu abbia persone nella squadra in posizioni di influenza da incarnare fuori e completa la storia che vuoi raccontare.

Se hai intenzione di raccontare la storia, allora devi portare le persone nello spazio ed essere aperto ad avere una conversazione che arrivi al viscere della cosa che stai cercando di raccontare.

lo vedo di più. Sono fortunato nel nostro show, sono in uno show televisivo di rete e stiamo avendo le conversazioni che stiamo avendo sul set mentre stiamo lavorando su questo prima dello spettacolo prima di iniziare le riprese mentre uscivano diverse bozze della sceneggiatura , è uno scenario molto singolare.

Ho amici che hanno lavorato su altri programmi di rete che stanno lavorando attivamente e altri programmi di rete. Ho parlato loro del mio processo con il nostro spettacolo. Mi guardano come se avessi cinque teste e le getteranno nella pietra. Quindi, non mi è sfuggito quanto sia singolare.

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L'altro giorno stavo parlando con un altro mio coetaneo. E ho detto, sono grato che siamo tutti esattamente gli esseri umani che siamo, perché se qualcuno di noi è una persona diversa, c'è un mondo in cui questo potrebbe non essere quello che è diventato.

Perché su tutta la linea, ogni creativo deve essere coinvolto in un modo specifico perché per raccontare una storia sul razzismo sistemico o, in particolare una prospettiva nera e marrone in uno spazio molto bianco, quando si sovrappone nel mondo come fa quando è davvero una storia ambiziosa, farà emergere tutte queste cose che innescano e tutti questi modi diversi.

Se non riesci a tenere lo spazio per tutta quella dissonanza, quello che troverai, secondo me, è che le voci nere e marroni non si sentono al sicuro. Faremo silenzio e terremo a freno la lingua perché lo spazio non è sicuro per noi da coinvolgere.

E la volontà di non solo impegnarsi con questa paura che qualcuno 'ci faccia un favore', che è forse una delle cose più offensive che si possano fare. Ma impegnarsi con la voglia di ascoltare e di applicarsi.

E... per scoprire che aspetto ha Zoey con tutte le nuove informazioni che stiamo mettendo sul tavolo.

M&C: Avremo una terza stagione?

J Oh Clarence Stewart: Voglio che ci sia una terza stagione. Penso che tutti noi vogliamo vedere una terza stagione. Non lo so. Non ho ancora ricevuto notizie del ritiro. Ma tutte le notizie che ho ricevuto sono state davvero, davvero positive.

E spero che vada avanti. perché direi solo che abbiamo una ricchezza di talenti nel nostro show, talento e storia. Spero che mentre andiamo avanti, tutto ciò che abbiamo scavato e questo episodio passato... Gli strati e le trame di ciò continueranno.

Più avanti in questa stagione, vedrai molte sfumature diverse degli altri personaggi in questo spettacolo. Stiamo facendo immersioni profonde in parecchi posti.

La struttura di Zoey è come un sottomarino, un'immersione profonda in un'area molto specifica a cui la maggior parte degli spettacoli non può andare a causa della presunzione. E così, vedrai questi tuffi profondi in queste relazioni, um, che saranno solo uno strato in complesso, esilarante, che sarà meraviglioso e incrociamo le dita per la terza stagione.

M&C: Lightning round: che TV stai guardando? Qual è il tuo piacere colpevole in questo momento? Cosa stai guardando?

John Clarence Stewart: Guardo e apprezzo Lupin, e Pretend It's A City, e Alice in Borderland, un dramma coreano con conseguenze di vita e di morte, scritto brillantemente. Sono rimasto a bocca aperta. Guardo anche la Drag Race di RuPaul. Corro la gamma per la TV. Più di recente ho appena finito Vostro Onore con Bryan Cranston.

Zoey's Extraordinary Playlist va in onda su NBC martedì sera alle 20:00 e tornerà per la seconda metà della stagione 2 il 28 marzo.